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紐約法院旁聽記

發布者:南通律師網   發布時間:2012-1-14   點擊量:4212

紐約法院旁聽記
 來源:法制日報 2011年03月16日08:20我來說兩句(0)復制鏈接打印大中小大中小大中小  兩次旁聽留下了一些難忘的記憶,如法官總是稱被告人為“先生”,當律師說被告人的家屬也在法庭,保證緩刑期間督促被告人改良時,法官還客氣地對家屬說“歡迎”。被告人退場時,與自己的家人含淚吻別,旁邊的保安也會耐心地等待

  劉仁文

  在北京的一個學術會議上認識了美國聯邦地區法官斯坦因先生,日前我到紐約大學后即與他聯系,想去旁聽一個案子。他馬上回復我說,在美國旁聽刑事案件的審理是一項憲法權利,歡迎我隨時去他的法庭旁聽。

  于是我在1月28日下午和2月22日全天先后兩次去了紐約南區他的法庭旁聽,前者是美國常見的“量刑”,后者是美國不常見的“審判”。

  斯坦因法官告訴我,美國90%以上的刑事案件都是通過被告人認罪程序來解決的,其中絕大部分有控辯雙方的辯訴交易,但也有因證據確鑿控方不愿作辯訴交易、但由于認罪一般能從輕或減輕處理,所以被告人也認罪的。這類案子到法庭后由于被告人已經認罪,因而不需要審判,只需要量刑。在州一級,法官也參與辯訴交易的談判,但在聯邦一級,法官不參與控辯雙方的交易談判。在認罪案件中由于被告方放棄了陪審團審判等憲法權利,因而效率要高得多,同時也由于被告方與檢方的博弈,檢方往往以放棄一項或幾項指控等優惠來予以回報。

  對于控辯雙方關于量刑的交易結果,斯坦因法官說他大概有一半的判決會遵循他們達成的協議,另一半不會遵循。不過在不遵循控辯雙方協議的情況下,大部分都是更有利于被告的量刑結果。至于檢察官放棄的那些指控,法官管不了。談及如何防止被告人因受到壓力而違心認罪的問題,斯坦因法官指出,首先是所有這些控辯雙方的交易談判都必須有被告人的律師在場;其次,在法庭上他會認真核實被告人的認罪是否出于自愿。

  在不到10%的被告人不認罪的案件中,則要按照“無罪推定”的原則,由陪審團來審理,控辯雙方的證人都要親自出庭接受控辯雙方的交叉訊問,最后由陪審團根據“排除合理懷疑”的標準來決定被告人是否構成犯罪,法官在事實認定方面沒有權力,他只能告訴陪審團某些法律知識和證據規則,并駕馭整個庭審,如當控辯雙方一方在訊問證人、另一方提出反對時(認為是誘導性提問),法官就要裁決到底這個問題可不可以繼續問下去。當然,當法官覺得有必要時,也可以偶爾問證人一些問題,以澄清事實。

  如果所有案件都遵循陪審團審理的程序,那真的是不敢想象。以我2月22日去旁聽的這個案子為例,光陪審員的挑選就花了整整一上午(法院還有專門負責陪審團工作的部門),在50個候選陪審員中,法官要逐個問明每個人的情況,包括各自的職業、業余愛好、閱讀范圍、家人或親戚中有無執法人員、有無被害經歷、是否被定過罪、是否認識被告人、能否保證自己公正斷案等等。最后由控辯雙方和法官共同商量,選出12人組成陪審團。

  當天下午庭審開始,先由檢察官和律師分別面向陪審團作簡單的陳述,雙方都請求陪審團在接下來的案件審理中憑自己的常識常理來判斷。然后先由控方證人出庭接受雙方的訊問,當天下午出庭作證的是兩位警官,他們當時值勤巡邏,接到有人報案說自己被搶,這兩位警官根據報案線索隨后逮捕了犯罪嫌疑人。兩位警官都要在證人席上宣誓,并耐心回答控辯雙方的提問。

  這個案件的審理前后花了一周半,最后結果是陪審團裁定犯罪成立。隨后的量刑權屬于法官。使我略感驚訝的是,斯坦因法官告訴我判刑結果要到6月才能出來。當我問他為什么不盡快判刑時,他說,一般得在定罪后至少3個月才能確定,因為量刑部門接下來要對被告人做一個周密的調查,包括他的成長經歷、犯罪歷史以及此次犯罪的背景等。為此,他們將會見被告人(其律師會在場),還將聽取檢察官的意見。最后的報告必須至少提前35天給被告方,以便被告方針對報告向法院提出反對意見。而法官自己也需要時間來消化這些材料,并在判刑前考慮所有的相關信息。

  說到量刑部門,我們過去一般把它翻譯成“緩刑部門”,但這個譯法看來容易誤導讀者。其實,翻譯成“量刑部門”似乎更為確切,因為它是為法官量刑提供參考,當然也包括可不可以判處被告人緩刑的背景調查,但不限于此,而是包括可能影響量刑的一切因素。

  量刑部門在州一級一般屬于政府部門,但在聯邦一級則屬于法院內部的一個部門。以我這兩次旁聽的感受看,它對法官的量刑具有重要的參考作用。1月28日下午我旁聽了兩個被告人認罪的“量刑”案件,法官均結合量刑部門的意見最后給予了被告人緩刑。

  兩次旁聽還留下了一些難忘的記憶,如法官總是稱被告人為“先生”,當律師說被告人的家屬也在法庭,保證緩刑期間督促被告人改良時,法官還客氣地對家屬說“歡迎”。被告人退場時,與自己的家人含淚吻別,旁邊的保安也會耐心地等待。

  至于陪審團,我則深深地感到這是一個需要全社會共同合作才能成功運行的機制。比如,任何公民一旦被隨機抽取到,就必須去法院接受遴選。我有一個從中國過去的朋友,他告訴我,有一次當法官問他能否公正斷案時,他因為生意在身,怕耽誤時間,就故意說自己不能保證可以公正的斷案,這樣當然就被淘汰掉了。試想如果每個人都這樣,顯然陪審團將無法組成。還有,陪審團審理案子期間,除了雇主要準假和照發工資外,每人還會得到一些補貼(紐約是每天40美元)。如此看來,沒有所在單位的支持和國家財力的支持,陪審制度也是運作不起來的。來源法制網——法制日報)

 

 

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